'Hear this call' voor Kofi Annan

Een zaal vol jongeren met hoop voor de toekomst. Jongeren die zich laten inspireren door Kofi Annan bij het publieksevenement van de HOPE XXL Europese conferentie. Daar formuleren jongeren uit 25 landen hun toekomstvisie. ‘De cynici hebben het nakijken’ twittert Petra Stienen van de Raad van Aanbeveling. Merel Koman zingt: 'Hear this call’.

‘Wow, Kofi Annan’

De Italiaanse Sintayehu Romano verheugde zich op de onverwachte komst van de voormalig secretaris-generaal van de Verenigde Naties en Nobelprijswinnaar voor de Vrede naar Leiden. ‘Wow, Kofi Annan!’ De Erasmus-uitwisselingsstudente is erbij in de Stadsgehoorzaal. Bij Kofi, bij jongeren uit 25 landen die samen hun visie op de toekomst formuleren op de driedaagse HOPE XXL Europese conferentie. Het publieksevenement staat in de spotlight, niet in het minst door Annan. ‘Een ervaring, inderdaad!', beaamt studente Sabrina Hoeling uit Duitsland. ‘HOPE XXL is een Nederlands initiatief. Het is al geweldig om Europa erbij te betrekken; de volgende stap buiten Europa vind ik nog spannender. Want hoe denken jongeren in India of Afrika over de toekomst?’

Inspiratie

‘Annan is een bijzondere spreker’, benadrukt studente Paloma Blazquez uit Spanje. ‘Maar ook Leo Bormans is erg inspirerend, hij heeft niet zómaar een verhaal over geluk.’ Milieu- en duurzaamheidskenner Klaas van Egmond van de Universiteit Utrecht verzorgt de introductie van het publieksevenement. Herman Van Rompuy, voorzitter van de Europese Raad, komt binnen per videoboodschap: 'We need your ideas. Your thinking is not naive.’ Bormans, auteur van het World Book of Happiness, doet een oproep tot optimisme die aanslaat in de zaal. Inspiratie, daar gaat het om, vanaf de speeches voor de opening van de conferentie door vice-rector magnificus Simone Buitendijk en oud-minister-president Jan Peter Balkenende. 

One handshake away

Annan spreekt op zachte toon over zijn boek Interventions: A Life in War and Peace. Hij wil jongeren inspireren om wereldburgers te worden en leiders van de 21e eeuw: ‘Think globally, act locally.' Annan geeft de jonge burger moed op de weg naar de Verenigde Naties: 'Keep dreaming, make your own mistakes and keep on going.' In de Stadsgehoorzaal weerklinkt zijn ‘the UN is us’ als een wake-upcall. Hét Annan-moment moet dan nog komen. Hij verwelkomt persoonlijk met een handdruk elke deelnemer voor het discussieforum bij hem aan tafel. Zij zijn per slot degenen die zijn visie kunnen uitdragen, die zijn taak moeten overnemen. ‘Hear this call, to change the world’, zingt Merel Koman voor Annan als afscheidscadeau. De zaal schenkt hem een staande ovatie.


Universele mensenrechtenmix?

De Spaanse Blazquez heeft zich aangemeld voor de master Public International Law. Op het web van de Universiteit Leiden trof haar de informatie over de HOPE XXL conferentie, die de universiteit helpt organiseren. ‘Zo vaak krijg je niet de kans om met jongeren uit heel Europa van gedachten te wisselen.’ Een puntje van kritiek heeft ze wel, want deelnemers aan de conferentie mogen geen vragen stellen tijdens dit evenement voor 800 jongeren. En dat is nou juist wat ze graag had gewild. Over vrijheid van spreken en vrijheid van godsdienst, wat in het Westen iets anders inhoudt dan in het Oosten. Of een gemeenschappelijk idee van mensenrechten zelfs wel wenselijk is. En of Annan gelooft in andere mogelijkheden, zoals een mix van universele mensenrechten met ruimte voor regionale verschillen. Paloma Blazquez, een toekomstig wereldleider?

(7 december 2012/ MvG, foto's Anne Makaske)

Twitter

KofiAnnan Foundation ‏@KofiAnnan
Mr. Annan is now speaking #HopeXXL, thanking the audience for not mistaking him for Morgan Freeman! #Hopeannan

Petra Stienen ‏@petra_stienen
Voor alle cynici die denken dat het nooit wat wordt met jongeren... Jammer dat ze niet bij @HOPEXXL in Leiden zijn #hopeannan

Jos van den Broek ‏@iBroek
800 mostly young people eagerly waiting for Kofi Annan @HOPEXXL European Conference Stadsgehoorzaal Leiden pic.twitter.com/4K2XCxL8


Zie ook

Studeren in Leiden

Laatst Gewijzigd: 20-12-2012