Op zoek in de hersenen naar de oorzaak van gedrag

Het gedrag van jongens met het Syndroom van Klinefelter heeft een andere oorzaak dan dat van jongens met autisme. Dat ontdekte pedagoge Marcia Brandenburg-Goddard door de hersenactiviteit te onderzoeken. Haar artikel is gepubliceerd in het tijdschrift Social Cognitive and Affective Neuroscience (SCAN).

Vaak dezelfde diagnose

Brandenburg-Goddard heeft onderzoek gedaan naar jongens met een extra X-chromosoom, het Syndroom van Klinefelter. Het gedrag van jongens met deze genetische aandoening lijkt op dat van jongens met autismespectrum-stoornissen. Ze krijgen vaak zelfs dezelfde diagnose. Brandenburg-Goddard: ‘Ik heb onderzocht of de hersenactiviteit van deze jongens verschilt van kinderen met autisme. Ik heb daarvoor fMRI gebruikt, waarbij ze in de MRI scanner een taak moesten uitvoeren.‘


Diagnose en behandeling verbeteren

Brandenburg-Goddard: 'We hebben door middel van ‘neuroimaging’ ontdekt dat de oorzaak van deze gedragingen heel anders is. Dit geeft ten eerste inzicht in de genetische achtergrond van sociale problemen. Deze jongens hebben een extra X-chromosoom, en blijkbaar heeft dat X-chromosoom enorme invloed op het functioneren van de hersenen. De resultaten kunnen daarnaast ook helpen om de enorme heterogeniteit binnen het autismespectrum te verklaren. Dat kan bijdragen aan verbeteringen in diagnose en behandeling.'

Andere hersenactiviteit

In het onderzoek moesten de jongens gezichtsuitdrukkingen van emoties als boos/blij/bang eerst met elkaar matchen. Dus uit twee verschillende gezichten kiezen welke dezelfde emotie uitdrukte als het voorbeeldgezicht. Vervolgens moesten ze de gezichtsuitdrukkingen labelen, waarbij ze uit twee woorden het woord moesten kiezen dat het best de uitdrukking op het voorbeeldgezicht omschreef. Brandenburg-Goddard: 'Ik heb daarbij ontdekt dat kinderen van beide groepen even goed presteren, maar dat daar heel andere hersenactiviteit aan ten grondslag ligt. Jongens met het syndroom van Klinefelter laten bij het labelen van gezichten meer activiteit zien in de frontale delen van hun hersenen dan jongens met autismespectrum-stoornissen.'

(17 juni 2014/ MvG)

Zie ook

Health across the Human Life Cycle is een van de zes profielthema's in het onderzoek van de Universiteit Leiden.


Studeren in Leiden

Bachelor
Pedagogische wetenschappen

Master
Education and Child Studies

Laatst Gewijzigd: 15-07-2014